SPECIAL PEANUT

HISTORIA

El Brewster Buffalo ha sido catalogado por mucho tiempo con el poco envidiable titulo del peor caza de la Segunda Guerra Mundial, en realidad su comportamiento en la defensa de Singapore y Midway fue desastroso, en estos combates, peleo la ultima version del aparato, la F2F3, que realmente era muy deficiente, una vez entrevistado sobre el Buffalo, el Mayor Gregory "Pappy" Boyington dijo: "el Buffalo era un aparato estupendo, antes de que lo hecharan a perder, agregandole blindaje y todas esas cosas". Y es cierto, el proyecto del Buffalo es el ejemplo mas firme de lo que NO se debe de hacer en cuestion de desarrollo aeronautico, para empezar, puede decirse que es el caso mas palpable de involucion tecnologica, el primer modelo era supremo, agil, con buena autonomia, el segundo "mejorado" se acerco a la inutilidad y el tercero fue un desastre.

En 1936 la Marina de Estados Unidos estaba buscando su primer monoplano, y lanzo un concurso, por un nuevo caza, Brewster y Grummann hicieron propuestas, la de Brewster era fantastica, un monoplano de ala media, con tren de aterrizaje retractil, cabina cerrada y un potente motor de 1000 Hp. que enfrentandose con la encarnacion biplana del Wildcat, gano facilmente la competicion, la Marina ordeno la produccion inmediata de este caza, pero aqui fue donde torcio el rabo la marrana, Brewster tenia un magnifico departamento de diseño, pero eso era todo lo que tenia, su fabrica era un caos perfecto, malas relaciones laborales, pesima administracion, y un gerente con complejo de grandeza, la Marina jamas logro que un pedido se entregara a tiempo o completo, las necesarias correcciones operacionales al diseño no se realizaron en tiempo. Cuando la guerra comenzo, Brewster se dedico a vender su producto intensamente, obteniendo ordenes de Finlandia, Belgica, Francia y posteriormente Holanda, pero como la Marina, ellos tampoco obtuvieron sus cazas a tiempo. Para completar la orden Finlandesa el gobierno de Estados Unidos tuvo que despojar a la Marina de un escuadron completo que apenas habia recibido el aparato, porque Brewster no habia podido completar la orden.

La Marina acepto, con la condicion de que recibiria en compensacion nuevos modelos mejorados F2A-2, pero cuando finalmente le tocaba el turno, Brewster se habia retrasado otra vez, en la fabricacion de los modelos belgas y los aviones fueron reasignados para completar la orden Belga, que finalmente no se entrego completa, solo dos aviones llegaron a Belgica antes de que este pais se rindiera, el resto de la orden fue dividida entre Francia y Gran Bretaña, asi los aparatos belgas fueron repintados con insignias francesas y se encontraban a bordo del portaaviones Bearn, camino a Francia, cuando esta tambien se rindio, quedando en Martinica hasta ser saboteados en 1943. Nuevamente la Marina quedo en espera, esta vez recibiendo F2A-3, pero para entonces ya habian decidio comprar el Wildcat monoplano mejorado y el Buffalo entro en pequeño numero, casi todos los F2A-3 fueron a parar a Fuerzas Aereas Extranjeras.

El principal problema con el Buffalo, fue que si bien era un magnifico proyecto en 1938, para 1940 ya era obsoleto y su desarrollo tecnologico fue caotico y en vez de evolucionar, involuciono. El primer modelo F2A-1 estaba equipado con un potente motor de 1000 Hp, era un avion ligero armado con cuatro ametralladoras y maniobrable, el desarrollo natural indica que el segundo modelo debia de tener un motor mas potente para compensar el incremento del peso que dan las mejoras normales de un aparato, pero esto no se dio asi, el F2A-2 nunca pudo conseguir una fuente adecuada de motores y se le equipo con una pletora de motores, los afortunados modelos holandeses del primer lote recibieron motores de 1200 Hp en aviones sin blindaje, pero los pobres britanicos y australianos recibieron motores de 900 hp combinados con pesados aparatos blindados, incluso el segundo lote holandes tenia motores de 1100 Hp, que ademas eran de segunda mano, ya que habian sido retirados de aviones comerciales. Y finalmente vino la inmunda version F2A-3, el avion fue aun mas cargado de peso, y los motores permanecieron en 1100 Hp, por fortuna estos ultimos aparatos ya casi no vieron combate y no llevaron a la muerte a sus pilotos, un ultimo comentario sobre esta version, ninguno fue entregado completo, los aviones al llegar a Australia iban incompletos, de piezas tan fundamentales como los escapes del motor y los colimadores.

Finalmente, es el combate el que determina el juicio definitivo sobre un arma, los pilotos Finlandeses y Holandeses que volaron los aviones ligeros lograron magnificos resultados, en Finlandia el avion fue muy popular, incluso se intento fabricar bajo licencia. En cambio, los pobres pilotos de la Commonwealth, los novatos holandeses del 5 VIG V y los Marines en Midway, fueron presas faciles de los Japoneses y los pocos que sobrevivieron divulgaron la mala fama con la que se conoce ahora ese aparato. Algunos aparatos sobrevivientes del 67 squadron en Birmania se retiraron a la India, donde fueron aligerados y utilizados en el reconocimiento fotografico, labor en la que destacaron, siendo retirados en 1943, segun algunos, estos aparatos fueron pasados a la Fuerza Aerea Hindu. Una ultima anotacion, los japoneses capturaron ingentes cantidades de Buffalos, en todos los estados, reparados y reconstruidos se utilizaron para filmes de propaganda, evaluacion y hay rumores, de su uso para la defensa de sectores secundarios en Indonesia.

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CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F2A-2
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza naval
Motor: Wright R-1820-40 con 1200 Hp de piston
Performance: Maxima velocidad: 560 km/h a 7000m. Ascenso 750 m/min Techo de servicio 9273 m. Alcance maximo 2687 Km,
Peso: 2075 Kg vacio, 3124 Kg cargado.
Dimensiones: 10.67 m envergadura, 8.03 m longitud; 3.63 m altura.
Armamento: cuatro ametralladoras de 12.7mm, dos en las alas y dos en la nariz, dos bombas de cien libras.



DESARROLLO

El Buffalo tuvo una evolucion caotica, para decir lo menos, el modelo fue llamado F2A (Fighter=Caza Second=Segundo tipo, A letra reservada para Brewster) prototipo B 139, volo el 2 de Diciembre de 1937, las variantes son:

El Buffalo desaparecio del combate en el Pacifico en 1943, solo en Finlandia hay un aparato sobreviviente, el prototipo del Humu, asi como el reciente rescate de un Buffalo de un lago cerca de Leningrado, es curioso como alrededor de este avion se han generado una gran cantidad de mitos, sobre supuestos aviones o incluso piezas de ellos en varias partes del mundo, desde los Buffalos y Bermudas en perfectas condiciones en un aerodromo del desierto de Arizona, hasta el ejemplar capturado por los Rusos.



USUARIOS

Naval de Estados Unidos, Ejercito de Estados Unidos, RAF, Fleet Air Arm, Holanda, Belgica, Finlandia, Australia, Nueva Zelanda, Francia y probablemente la India, solicitado por Polonia, pero el pais cayo antes de llegar a un acuerdo.

Capturados:

Japon, Alemania, probablemente la URSS.

 




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